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邢立达的恐龙频道

沉闷的午夜时分,我脆弱而困倦时,在被人遗忘的荒野上,有太多离奇古怪的东西..

 
 
 

日志

 
 
关于我

古生物学者,科普作家. 现就读于加拿大阿尔伯塔大学生命科学系,为古生物学方向研究生,方向为恐龙,翼龙等中生代脊椎动物化石,足迹及其功能形态学,已发表论文多篇,描述了一批新物种。科普作家协会会员,已出版科普书籍约40本,同时为多家杂志撰稿,还在《新发现》等杂志设有专栏,并多次在CCTV各频道为公众介绍古生物知识。联系方式与个人主页: http://www.xinglida.net/

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网易博客百家博谈访谈全文  

2009-11-04 11:17:49|  分类: 媒体采访 |  标签: |举报 |字号 订阅

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经历:

1、您现在供职于中国地质科学院地质研究所专门从事古生物研究工作,古生物研究在我印象里似乎是很冷门的专业,最初是什么动力驱使你走上古生物研究之路的?或者说,古生物学的什么魅力在吸引着你(最好举例说明)?从最开始感兴趣到如今,已经在这个领域做了多久了?

古生物研究确实是很冷门的专业,我曾经对朋友开玩笑说,这似乎是唯一一门无益于GPD的学科。当然,这仅仅是玩笑。驱使我走上古生物研究之路的是孩提时一个“幻想”,不知道是从那些媒介中得到的混沌印象:毛主席登高振臂高呼,广阔天地,大有化石!我便骑着高头大马,背着来复枪,奔赴祖国各地寻找化石。这份情结从我几岁时就扎根在脑海里,并在随后的岁月中历尽曲折,依旧不离不弃。

古生物学真正魅力在于,对于那些绝然不可能重现的史前动物,我们仅有一批对于古世界来说极不完整的化石,化石还是如此的有限与残破,所以即使我们竭尽全力也不能得到真相,而总得有些人去为这个期待中的,可以无限接近真相的目标努力着。希望在前路,却永无到彼岸之时,留给斗士的是在这条道路上可以体味着生命的奇迹与感动。这份魅力难道还不够让为之我奋斗终生?

从最开始感兴趣到如今,已经有了20多年,而全职作古生物差不多有4年。

2、对我而言,与物理学家、经济学家等科学家“工种”相比,古生物学家和古生物一样遥远,从事古生物这个领域研究的同行大概有多少人?全世界呢?古生物研究最兴盛的时期是不是已经过去?

国内从事古生物这个领域研究的同行并不多,就中国古生物学会而言,会员不到3000人,这其中已经包括了研究微体,孢粉,古植物,古无脊椎,古脊椎等等。其中细分到研究恐龙的人则为数极少。世界范围内的情况差不多,这绝然是一个小众的团体。古生物研究最兴盛的时期总是伴随着某地的化石大发现而掀起,随着我国辽西,澄江,甘肃,河南等地发现了大量的古生物化石,中国目前正是古生物研究兴盛之时。

3、您觉得,最值得自豪的研究成绩有哪些?比如发现了一个新化石、提出了一个新的解释理论等。试举二三例。

说不上有最值得自豪的研究结果,一切才是刚刚开始。2008年底,我与北京航空航天大学的吴教授合作,分析了美国一种翼龙长得非常夸张的头部脊冠,并提出了“头帆”的翼龙空气动力学假说,这是我觉得非常有意思的。另外,我两年来奔走在祖国各地,抢救性保护与研究了一批恐龙足迹化石,虽然非常辛苦,有时候甚至要自费,但这很值得。

恐龙:

1、恐龙也许是古生物里面最为人熟知的一类动物,它们和人类一样,曾是地球上的主人,数量和种类都非常之多,

为什么直到19世纪才被人类发现?能否简单介绍一下当时的发现过程。目前人类发现了多少种恐龙化石?您见过多少种?

人类接触到恐龙化石的时候非常早,但往往误认为其它物件,比如神话中某些大型动物留下的遗骸等等。最初是在1676年,英国某地发现了一批奇怪的大骨头并有幸被有心人记录下来,虽然是被当作违背上帝旨意而被扼杀的生灵遗骸。1677年,文物研究者波尔蒂博士于是将其中一块骨头,命名为人的阴囊,这其实是恐龙股骨基部化石,可见当时的人们根本就没有恐龙这类生物的概念。

19世纪的发现才算是科学意义上的发现。这个佳冠落在了巴克兰身上。是有着许多怪癖的牛津大学地质学家兼牧师,喜欢在房间里饲养鬣狗和豺。巴克兰试图把这类已绝种的大型爬行动物与《圣经》中的《创世纪》联系起来,以此来证明伟大上帝的存在。1818至1819年间,巴克兰在牛津城外一个名为斯通菲尔德的小镇搜集到一批颇为奇特的化石,包括一块长着匕首状牙齿的颌骨以及一些十分零碎的脊椎、肢骨与肋骨。1824年,他将这种动物命名为巨齿龙,意思是“巨大的蜥蜴”,这就是第一只被科学命名的恐龙。

目前人类发现了多少种恐龙化石?这有很多说法,估计有近千个属,但其中有效的究竟有多少,这就要大打折扣了。里面那些著名的物种我基本都见过了。

2、恐龙灭绝是一个老生常谈的话题,灭绝的原因五花八门,有小行星撞击说,哺乳类进化说,气候变化说等种种理论,您是专业的古生物学研究者,能否简要谈一下恐龙灭绝的原因到底是什么?目前有定论吗?您最倾向哪一种解释?

这是一个迷人的课题,但我没有研究过。除了著名的地外撞击论和火山爆发论,具不完全统计,光公开发表的假说就有100多种,比较出名的有性别失调论、中毒论、地球膨胀论、地磁移动论、哺乳类竞争论、疾病论、气温下降论、臭氧层破坏论,其他还有蛋壳变厚说、海洋收缩说、海底沼气喷发说、氧气骤降论、酸雨论、超新星爆发论等等,这些都是试图从单一方面来解读恐龙灭绝的谜团,看来都没有成功过,只不过引得一时瞩目而已。最后,我硬着头皮总结一句:恐龙的灭绝,肯定是由诸多原因而导致,其中地外的撞击可能是一高剂量的催化剂,而至于恐龙本身,它们高度特化,在环境的剧变下终于灭绝。这也是现在古生物学家的普遍观点。

3、假如恐龙没有灭绝(这也是您翻译的一本书的名字),会有人类这样的智慧生命出现吗?恐龙对动物进化到人类有什么意义?恐龙中的哪一支是我们的祖先?人类有可能避免类似的威胁吗?

恐龙会不会演化至人类这样的智慧生命呢?这是一个没有答案的问题。有学者曾经提出“恐人”的假说,还制作了模型。但随着恐龙与鸟类日益密切的亲缘关系,我们可以这么说:恐龙没有绝灭,它们仍然飞翔在如今的天空。我们的祖先是在恐龙时代苟且偷生的小型哺乳类动物,和恐龙没有直接关系。恐龙的灭绝是人类需要解决的谜团,也是人类的使命之一,找出原因,才能避免重蹈覆辙。

科普:

1、除了古生物研究,您也是中国科普作家协会的会员,出版了二三十部恐龙科普书籍,而且于1998年就创建了中国恐龙网这个科普网站,现在又写科普博客,这会与您平时的研究工作在时间和精力方面冲突吗?与研究化石、写论文相比,您更喜欢哪种工作?

只要为古生物事业服务,无论是科研,科普网站、书籍、文章、讲座都是我之所爱。当然,目前主要精力在科学研究上,毕竟这是我的主业。学好,学透本学科才能更好的为公众介绍这些迷人的动物。

2、在这么多年的科普写作和传播过程中,自己的哪些作品最让你满意,请试举几例?未来有没有其它写作计划?

特别满意的作品到现在没有,由于时间都比较紧张,每每出版后都有一些小遗憾。可以推荐给读者的是这两年出版的“真相三部曲”(恐龙真相,古兽真相,化石真相),“大传三部曲”(龙鸟大传,海龙大传,翼龙大传)。未来的写作计划很多,会更注重可读性。

3、最近您是百家博谈科学篇第八期的作者,您的文章题目是《和我一起吃掉史前最大肥鹅肝!》,您在2010年也将出版《史前饕餮客——煮只恐龙作大餐》,请问为什么会想到吃古生物?很多读者对此表示“残忍”,不利于动物保护,您对此是如何看的?

这仅仅是换一个角度来说事而已,很多读者都表示很有意思,因为从人们最熟悉的食物入手介绍古生物,可以大大拉近彼此的距离。如今我们知道,著名的恐龙——霸王龙,它的蛋白质结构可能类似于鸡,那我是不是可以用鸡的吃法来吃霸王龙呢?虽然是架空,但很有噱头。当大家知道古生物不是很陌生的东西,甚至与现代动物还有很多共同之处,比如甲乙丙丁……,这就达到科普的效果了。

至于最后一个问题,鹅肝是人类饮食史上一精妙之处,与野生动物保护没有什么关系。至于养殖的鹅应不应该培养出肥肝来,这是热衷动物权益的善人们与饕餮者之间的较量,和古生物学者没有关系,如果读者看完我的文章,知道了鹅肝来的比较“残忍”,还能知道史前的雷啸鸟的一些知识,不管他们如此评价我,我都会很高兴的。

其它:

1、对网易博客这次的百家博谈活动有什么意见或建议?

对网易有这样的魄力与实践我感到非常敬佩,希望能长期开展下去,以后肯定有更加优秀的学者来参与其中,成为中国科普史上一个里程碑。

2、能否对恐龙迷们说上几句话?

蒙大家支持,我会一如既往做好古生物科普的工作,其中肯定还有很多不如人意之处,希望大家多多包涵,多多指教。

3、如果我们回到了恐龙时代,我们都是一只只恐龙,您最想成为哪种恐龙?

只要是恐龙都可以,没有特别爱好,但我会跑到合适保存成足迹化石的地方,用各种步态,乱跑乱蹦,留下奇奇怪怪的足迹,考考后世的恐龙足迹学家。
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