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邢立达的恐龙频道

沉闷的午夜时分,我脆弱而困倦时,在被人遗忘的荒野上,有太多离奇古怪的东西..

 
 
 

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关于我

古生物学者,科普作家. 现就读于加拿大阿尔伯塔大学生命科学系,为古生物学方向研究生,方向为恐龙,翼龙等中生代脊椎动物化石,足迹及其功能形态学,已发表论文多篇,描述了一批新物种。科普作家协会会员,已出版科普书籍约40本,同时为多家杂志撰稿,还在《新发现》等杂志设有专栏,并多次在CCTV各频道为公众介绍古生物知识。联系方式与个人主页: http://www.xinglida.net/

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第一个“龙踪”猎人的传奇  

2008-11-23 18:09:04|  分类: 科研时光机 |  标签: |举报 |字号 订阅

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第一个“龙踪”猎人的传奇

——记爱德华•希区柯克

 

邢立达 2008-11-23

 

18世纪初期,一位学者在美国东北著名的的康乃迪克河谷(ConnecticutRiver),采集到许多类似大型鸟类所留下的三趾足印化石,这些足印的主人很显然的已经是灭绝的动物,当时的古生物学所知有限,希区柯克至死前仍然深信这些足迹一定是某种大鸟所留下的足印。

随着古生物学的发展,我们终于知道,在二亿年前的美国东北,有着温暖潮湿的气候,有许多的恐龙,大部分是安琪龙足迹(Anchisauripus)与似鹬龙足迹(Grallator),还有异足龙足迹(Anomoepus)就像今天非洲草原上的角马与斑马般大量集结于湖边生活与繁殖,无数世代的来回践踏与湖水泛滥的沉积物掩盖,在2亿年之后,幸运的形成了这些恐龙足迹化石。

下面就是关于这个伟大发现的故事。

 

一件伟大的事物,其时代背景尤其重要。

犹如一个普通的打火机,1元一个,表面还有比基尼女郎那种路边货,如今你带着一打穿越回石器时代,你就是GOD。

今天讲的主人公是希区柯克,此希区考克不是惊悚大师希区柯克,他是AlfredHitchcock,我们的是Edward Hitchcock。

 

在遥远的美利坚大地上,在18世纪和进入19世纪以后相当长一段时间,许许多多信新教的美国人以一种神学的态度来看待对自然界的系统研究。他们认为,上帝通过两种途径向我们启示自己:一则通过圣经,二则通过自然界。

从"两种启示"思想自然便引出这样一种观点:一个人对自然界的好奇心,只要向其中灌输了成为他阅读圣经动机的那同一种虔诚,便会是基督教徒的一种优秀品德。虽然研究自然界和读圣经方法不同,但最终结果必定一样:一位基督教徒因为在上帝的创造物中看见了上帝存在的证据,精神上会变得富有。

例如,生物适应它所生活的环境,这正表明了上帝的精心设计;而自然界的丰富多样性,则正好体现了上帝的慷慨。所以,研究自然界有助于一个人"领会上帝的谋略"。

科学家中有一个很好的例子可说明以上枯燥的阐述。

1665年,虎克制造成第一部复式显微镜。这是生物界重要的里程碑,对他自己也有重要的影响,他后来在《Micrographia》一书中写道:“一天夜里,有一只老鼠来吃乳酪,被我抓到了。我在老鼠的身上看到一只跳蚤,我把跳蚤捏死(跳蚤是鼠疫的传播者),心想闲来无事,就把跳蚤放在显微镜下观察。啊!我不禁赞赏跳蚤的美,跳蚤毛的结构、排列次序,我不是只看到一种艺术的美,我是看到一种神圣的美,一种信仰的美。”这个自称是“圣灵的绝缘体”、牧师家的叛逆孩子,在21岁的时候,透过一只跳蚤,又回到上帝的面前。他后来在书上,画上一只十六寸大的跳蚤,没有人知道为什么一只跳蚤会这么感动他?更没有人想到上帝会透过显微镜,感动这个自称是“绝缘体”的人。

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虎克的跳蚤

 

以上就是“新教徒模型”。

于是,在19世纪末叶以前,新教徒模型一直被受过教育的人用作评价对自然界的系统研究的参考系。新英格兰(新英格兰,当地华人常称之为“纽英仑”,是位于美国大陆东北角、濒临大西洋、毗邻加拿大的区域。)的清教徒建立起第一批免费的公立学校。各级课程的设置,全都要符合新教徒模型的价值标准,甚至对自然界的系统研究也是如此。这种研究在当时叫做"自然神学",有关课程被划分为"自然史"(即生物学和地质学)和"自然哲学"(数学、物理和化学)两大部分。

在这样的背景下,对自然界的好奇心便自然与众多百姓的新教信仰保持了一致。那些研究自然界的人(当时叫做"博物学家",在19世纪初叶,还没有"科学家"这个称呼),不难在他们的工作中体现自身的价值和找到精神寄托。新英格兰的一位传教士兼地质学家爱德华·希区柯克(EdwardHitchcock)有一句话,生动地表达了把圣经与自然界统一起来的那种新教徒精神:"通常是一手拿地质学家的小镐,一手拿《圣经》。"

 

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Edward Hitchcock

希区柯克是“自然神学”的奉行者之一。自然神学是建立在理性和日常经验的基础上,并试图证明上帝存在的一种神学。另外的神学思想类别是建立在《圣经》经文和宗教经验上的启示神学,以及先验理性上的先验神学。希区柯克试图从地质学入手,调和科学与神学。他在这一领域的主要著作是《地质学的宗教及其相关科学》。

但他对我而言,更重要的是其恐龙足迹学的研究。

“多么令人为之惊艳的野生动物!谁会相信它们曾在地层中留下踪迹,拨开掩盖的树叶,我有如打开令人屏息的文献……这文献至今不过披露冰山一角,日后它的内容将会一一曝光,并一一解开有如象形文字般的谜,我感激有此机会能一窥堂奥!”

这是希区柯克对足迹化石的一段感慨,且不说他要表达什么,但就这词藻,非深爱之物所不能如初阿!

 

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1802年,美国东北麻州的南哈德利(SouthHadley) ,当地有户农家的小孩,普林尼·穆迪(PlinyMoody),在野外偶然的拨开尘土,发现了许多大小不一,类似鸟类的三趾足迹,看过这些足迹的人,遂嘲笑穆迪,可能是他家有巨大的鸡鸭踩在泥上形成这些足迹,发现大鸟脚印的事情传开后,当地人也开玩笑的将这些足迹的主人取名"诺亚的猎物"(Noah'sRaven)。

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这些脚印引起了希区柯克的注意,他在1836年的一篇论文中详述这些脚印,并且认为它们是古代大型鸟类所留下的,在日后的研究中,许多人认为这些是三叠纪的足迹,事实上希区柯克的这些所谓大鸟足迹,形成于侏罗纪早期。

 

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希区柯克的错误观点,以当时的时空背景来看,实不为过,在1830、 1840 与1850年,各种古代巨型鸟类的化石,纷纷的从世界各地出土,如新西兰的恐鸟(Dinornis),还有马达加斯加的隆鸟(Aepyornis),这些古代巨鸟化石的出土,难免的影响当时的科学家,并误引他们深信这些足迹是古代的大型鸟类所遗留下的。

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希区柯克描画得三趾恐龙足迹,最大达50.8厘米长。From E. Hitchcock, American Journal of Science,vol. 29, 1836, pp. 307-340

 

“一定就是这种类似鹬的大鸟,出没在岸边、湖滨、或河口的沼泥上,留下这些足迹。”

似鹬龙足迹(Grallator,国内翻译为跷脚龙足迹)的足印在康乃迪克河谷是最普遍的,希区柯克由足迹的外形与特征,认定这种巨鸟当时生活在水边,因此与一种名为鹬(Grallae,意指踩着高撬的鸟)的水禽有很大的关系,任何看过这些足迹的人将会同意希区柯克的观点,当地颗粒细致的沉积岩,将这些足迹的细节构造,清楚的保留,如足迹的最内侧的一趾有2节趾骨,中间的一趾有3节,而最外的一趾则有4节趾骨,极为类似现生的鸟类,再仔细看看似鹬龙足迹狭长的外形,比起外形较为宽大的水鸟脚印,事实上更类似鸣禽的狭长形脚印,这些狭长型的足迹,有着长距离的步伐,西区考克特别将其中一种似鹬龙足迹,以善奔似鹬龙足迹(Grallatorcursorius)命名,cursorius意即"善奔"之意,让我们以直立动物的观点。去诠释这种狭长足印的动物,希区柯克那所谓的"善奔形"似鹬龙足迹,事实上与一种著名的肉食恐龙的兽脚类——腔骨龙(Coelophysis)或它的亲属最为类似,腔骨龙是一种外形极为修长身材的恐龙,头骨与牙齿也颇为修长,从上往下俯瞰这只动物,从头骨穿过脊椎至尾部可说是一条完美无瑕的弦线,而似鹬龙足迹狭长的外形与足印的间距,配合着地时只有3趾落在地上的动作,告诉我们它是一只敏捷的二足动物。

 

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腔骨龙留下Grallator

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Grallator足迹

 

“这些外形像袋鼠般,前脚有5趾与其它动物外型不相称的脚印,是由类似有袋类的异足龙所踩下的。”

是有袋类还是鸟类?困扰希区柯克的脚印,其中之一就是异足龙足迹(Anomoepus),当希区柯克首次看见这种脚印时,很显然的,它不是鸟类的脚印,虽然后脚印上可看见类似鸟类的第四趾(在脚侧或后方),但小小的前脚,居然有五个趾头的印痕,很显然的,这绝对不是单纯鸟类的足迹,希区柯克遂以Anomoepus(意即特异之足),命名这种谜般的动物,让我们去了解一下这事件的背景。

在希区柯克的时代,科学家普遍认为,有袋类动物比真兽类(有胎盘哺乳动物)要来的原始,希区柯克乃认为这些足迹,就是类似像袋鼠般的动物所留下的,因此这种特异的动物,同时具有鸟类及有袋类的特征,也就是半鸟、半哺乳动物的混合体,您或与会觉得这种分类方式令人无法接受,但想想鸟类与哺乳类动物都源于相同的祖先——爬行类,因此为何不能有一种动物,同时具备两种特征?希区柯克的推论以当时的时空背景来看并不无道理。

然而现在我们已知道所谓的Anomoepus,事实上是一种兽脚类恐龙所留下的,它的身上还隐藏着一个破解恐龙与鸟秘密联系的关键钥匙,且听下回分解。

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Anomoepus

 

 

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阿姆赫斯特自然史博物馆(Amherst Museum of NaturalHistory)保存了希区柯克1835-1864年的收藏,是恐龙足迹爱好者极为推荐的圣地。

 

拓展阅读:

[美]克里斯托弗·托默 《科学幻象》

[美]Edward Hitchcock , A report on theSandstone of  the  ConnecticutValley Especially Its Fossil Footmarks

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